দুজনকে বলা হয়ে থাকে সময়ের সেরা তারকা। লিওনেল মেসি ও ক্রিস্টিয়ানো রোনালদোর মধ্যে কে এগিয়ে তা নিয়েও কম তর্ক হয় না। চলমান বিশ্বকাপেও এই দুজনের দিকে নজর থাকবে সবার সেটা বলাই যায়। অথচ এবারের বিশ্বকাপে আলো ছড়াতে পারেন, এমন আটজনের তালিকায় রোনালদোকেই রাখলেন না এই আর্জেন্টাইন তারকা। রাশিয়া বিশ্বকাপে কোনো তারকাদের দিকে নজর থাকবে সবার, সম্প্রতি তেমনই আটজনের নাম বলেছেন মেসি। কিন্তু তাঁর সে তালিকায় নেই রোনালদো। মেসির দেওয়া তালিকায় থাকা আট ফুটবলার হলেন- ব্রাজিলের নেইমার ও কুতিনহো, স্পেনের ইনিয়েস্তা ও ডেভিড সিলভা, বেলজিয়ামের হ্যাজার্ড ও ডি ব্রুইন এবং ফ্রান্সের গ্রিজম্যান ও এমবাপে। এ সম্পর্কে মেসি বলেন, ‘এবারের বিশ্বকাপে দারুণ সব ফুটবলার রয়েছে। যারা পুরো আসর মাতাবে। এ তালিকায় জার্মানির কোনো ফুটবলার না থাকলেও তাদের গোটা দলটাই শক্তিশালী।’ ‌ রোনালদোকে কেন রাখা হয়নি, এ সম্পর্কে কিছু বলেননি এই আর্জেন্টাইন তারকা।